El faro de Alejandría: la maravilla de las maravillas

El faro de Alejandría fue una torre construida en el siglo III a. C. (entre 285 y 247 a. C.) en la isla de Pharos en Alejandría, Egipto, como punto de referencia para el puerto y como faro. Con una altura estimada de 134 metros. Fue una de las estructuras más altas hechas por el hombre durante muchos siglos, y fue identificada como una de las Siete Maravillas del Mundo por Antípatro de Sidón. Sería derribado por los efectos de un terremoto a principios del siglo XIV.

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Dibujo del arqueólogo Hermann Thiersch (1909).

El faro fue construido en el siglo tercero antes de Cristo. Después de la muerte de Alejandro Magno, el primer Ptolomeo (Ptolomeo I Soter) se anunció como rey en el 305 a. C., y encargó su construcción poco después. El edificio se completó durante el reinado de su hijo, el segundo Ptolomeo (Ptolomeo II Filadelfo).

Fue construido por el arquitecto Sóstrato de Cnido durante el reinado de Ptolomeo II en la isla de Pharos, frente a Alejandría. Consistía en una gran torre en la que una hoguera nocturna marcaba la posición de la ciudad para los navegantes, dado que la costa en la zona del delta del Nilo es muy plana y carecía, por lo tanto, de cualquier referencia para la navegación marítima.

Su altura alcanzó los 134 metros y en su construcción se utilizaron grandes bloques de vidrio que se colocaron en los cimientos para evitar la erosión y aumentar la resistencia contra la fuerza del mar. El edificio, erigido en una plataforma con una base cuadrada, tenía forma octagonal y estaba construido de bloques de mármol ensamblados con plomo fundido. En la parte más alta, un gran espejo metálico reflejaba la luz del sol durante el día, y durante la noche proyectaba la luminosidad de una gran hoguera a una distancia de hasta cincuenta kilómetros.

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El Faro de Alejandría en dos monedas acuñadas en la época de Antonino Pío y Cómodo.

Junto con el Mausoleo de Halicarnaso, el faro logró sobrevivir intacto un milenio. Sin embargo, fue severamente dañado por los terremotos de 1303 y 1323 hasta el punto de que el experimentado viajero árabe Ibn Battuta escribió que no había podido entrar en las ruinas.

Los restos desaparecieron en 1480 cuando el sultán de Egipto Qaitbey usó los bloques de piedra de las ruinas para construir un fuerte.

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Restos del faro encontrados en el mar Mediterráneo.

En la actualidad existe un proyecto de reconstrucción del faro (estimado en 40 millones de dólares), propulsado por varios países de la Unión Europea (Francia, Alemania, Italia y Grecia) que están dispuestos a incluir el Faro en el ambicioso proyecto Medistone, concebido para recrear y conservar los monumentos arquitectónicos de la época ptolomea.

Pharos dio origen a la palabra «faro» en la mayor parte de lenguas romances: castellano (faro), catalán (far), francés (phare),gallego (faro), italiano (faro),  portugués (farol) y rumano (far); además de la lengua germana, inglés, (pharos).

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El faro en la actual Bandera de Alejandría.

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